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インフル流行……知っておきたい2つの真実(BuzzFeed Japan)

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インフル流行......知っておきたい2つの真実
[元記事]
いよいよ今期のインフルエンザも、全国的な流行入りとなりました。これからは、大晦日・お正月と大勢の人が集まるビッグイベントが続きます。今は地域の散発的な流行であっても、年末年始の人の大移動によってシャッフルされて、年明けに学校や会社が始まると、一気に流行のピークへ向かうことになるでしょう。
これを読んでいる方々の中にも、鼻の奥を綿棒でグリグリする検査を受けたことのある人も多くいるはずです。検査の結果が陰性で、ホッと一安心……でも本当にそうでしょうか。
また、インフルエンザと診断された場合に、園や学校、そして会社などから、病院からの陰性証明を求められることもあると思います。でも、その証明書にはどんな意味があり、本当に必要なものなのでしょうか。今回は、これら2つの話題について解説してみましょう。
【寄稿:今村顕史・駒込病院感染症科部長 / BuzzFeed Japan Medical】

すでに、インフルエンザの検査を受けたことのある人は多くいると思います。鼻の穴に長い綿棒を入れられて、奥の方をグリグリとされることは、だれにとってもいい気持がするものではありません。
でも、その検査によってインフルエンザかどうかわかるのだから、仕方がないと思って検査を受けてくれたのだと思います。
インフルエンザ検査の結果は、たった2つのパターンに分けられます。
一つは「陽性(プラス)」であり、陽性の場合には、あなたはインフルエンザと診断されます。もう一つは「陰性(マイナス)」で、この結果を聞くとインフルエンザではないと思うでしょう。
しかし、この判断には大きな間違いがあります。実は、この検査は、たとえインフルにかかっていても、すべてが陽性になるという検査ではないのです。
この検査は、感染の直後や、感染から時間が長く経過すれば、陽性となりにくくなってしまいます。また、本当はインフルエンザで、最も陽性になりやすいタイミングで検査を行っても、陽性とならないこともあります。
さらに、検査する医師のグリグリする方法(上手さ)によっても、その結果が変わることもあります。
つまり、実際にはインフルであっても、検査で陰性(マイナス)となってしまうことは、けっこうあるというのが現実。「熱?検査してこい!」→「検査で陰性」→「インフル否定で勤務オッケー」……なんて対応をしがちですが、たとえ陰性であっても、「絶対にインフルエンザではない」と証明されたわけではないのです。
インフルエンザを疑う代表的な症状には、以下のようなものがあります。
1.突然の発症
2.38℃以上の発熱
3.上気道炎症状(咽頭痛、咳、鼻水など)
4.全身症状(筋肉痛、全身けん怠感)
インフル流行期に、これらの条件を満たした時には、かなりインフルエンザの可能性が高くなります。したがって、このような症状で病院を受診した場合には、仮に検査結果が「陰性(マイナス)」であったとしても、インフルエンザの可能性は残ります。
たとえ陰性でも、手洗いの徹底や、マスク着用などの咳エチケットを、しっかりと行っておくことが大切です。
また、学校や会社等では、休みやすい環境をつくっておくことも大切です。休みにくい状況があれば、症状のある人が、無理をしてでも登校・出勤してきます。そして結果的には、学校や会社での集団感染につながってしまう危険性が高まってしまうからです。

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